Après un vote effectué Mardi dernier à Bruxelles, l’Union européenne prolonge de 7 ans l’autorisation du cuivre en agriculture biologique, l’un des rares bactéricides et fongicides autorisés dans les exploitations agricoles biologiques certifiées.

L’usage de composés issus de cuivre en agriculture présente de multiples dangers, selon l’Agence européenne pour la sécurité des aliments. Néanmoins, les Etats membres de l’UE ont voté en faveur de la prolongation de cet usage à partir du 31 janvier 2019 à la date d’expiration, a annoncé la Commission européenne.

Il convient de rappeler que le cuivre, utilisé en tant que fongicide sous forme de « bouillie bordelaise », c’est-à-dire avec de la chaux, est autorisé dans certaines limites en agriculture biologique. Cette substance est utilisée notamment en viticulture pour lutter contre les ravages d’un champignon, le mildiou.

Le vote effectué abaisse d’environ un tiers le seuil actuellement fixé pour les exploitants bio. Cette limite sera en outre désormais appliquée à l’ensemble des exploitations.

La Commission estime que cette prolongation « améliore la protection de l’environnement en limitant les doses d’application, tout en maintenant un outil important pour la protection des cultures ». Elle a parallèlement chargé « l’Efsa d’élaborer une méthodologie plus appropriée pour l’évaluation des risques pour l’environnement, afin que celle-ci soit disponible pour le prochain renouvellement de l’autorisation ».

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