Dans le cadre de son projet de devenir un pays à revenu intermédiaire d’ici 2035, le Sénégal a promis de moderniser une industrie agricole qui emploie la majorité de ses citoyens mais produit beaucoup moins de nourriture que le pays consomme.


En cherchant à atteindre l’autosuffisance alimentaire, le Sénégal est confronté à des obstacles communs à de nombreux pays en développement: un système d’administration foncière désuet et informel, une chaîne de valeur décrépite et souvent inexistante et une pénurie de terres irriguées, laissant les agriculteurs à la merci des changements dans le climat.

Le secteur agricole représente environ 15% du produit intérieur brut, contre un quart dans les années 1980, mais il reste une source importante de devises et emploie 77% de la population active, selon la Banque mondiale. Les efforts de réforme de l’administration actuelle semblent porter leurs fruits. Selon les données du gouvernement, la production d’arachides – la culture commerciale la plus importante – a augmenté de 268 pour cent au cours des six années jusqu’en 2017, pour atteindre 1,4 million de tonnes. Dans le même temps, les exportations agricoles à forte valeur ajoutée telles que les melons et autres fruits ont presque doublé, passant de 56 778 tonnes en 2012 à 106 200 tonnes en 2017, en partie grâce aux investissements encouragés par les réformes du secteur.

                          

Papa Sall, chef de Citi au Sénégal, dit que la croissance du PIB, à 7 pour cent l’année dernière, augmente grâce à l’augmentation de la production agricole. “Clairement, le plan fonctionne”, ajoute-t-il. “Il y a beaucoup d’opportunités dans l’agro-industrie, et le gouvernement travaille toujours et met en place des réformes en termes de régime foncier, pour s’assurer que les gens ont accès à la terre et peuvent sécuriser leurs investissements.”

Cependant, comme le dit un diplomate occidental, «l’administration foncière est un problème vraiment difficile», comme dans de nombreux pays en développement, qui crée une incertitude qui effraie les investisseurs qui ne savent pas exactement à qui appartient la terre qu’ils souhaitent acquérir.

“Sans trop d’exagération, je pense pouvoir dire qu’il n’y a pas de transaction immobilière totalement transparente au Sénégal”, explique le diplomate. “C’est un vrai défi pour quelqu’un venant de l’extérieur qui veut investir dans quelque chose ou créer une entreprise. C’est l’une des choses sur lesquelles le Sénégal doit vraiment travailler pour attirer l’investissement privé pour transformer l’économie. C’est un problème complètement non-trivial.

Le secteur est très vulnérable. . . la moitié du pays est essentiellement désertique, donc il est vulnérable aux sécheresses. La réforme de l’administration foncière progresse dans le système politique, mais d’autres changements risquent d’être retardés à mesure que le pays se prépare aux élections présidentielles de l’année prochaine. Entre-temps, Fonsis, le fonds souverain du Sénégal récemment créé, s’est vu octroyer 1 milliard de dollars d’actifs publics. Selon Ibrahima Kane, directeur général de Fonsis, cela inclut les terres pouvant être utilisées par les sociétés agricoles dans lesquelles le fonds investit.

Les investissements du gouvernement dans les infrastructures ciblent des projets prestigieux tels que le nouvel aéroport international, mais aussi l’économie rurale, avec l’électricité et les routes destinées à relier l’arrière-pays du pays et à améliorer la chaîne d’approvisionnement à moderniser.

“Le gouvernement dépense beaucoup d’argent pour améliorer la production de riz, blé, mil, sorgho, ce qui est bon à voir parce que c’est un pays très pauvre – l’agriculture peut nourrir le pays et stimuler la croissance”, déclare Katrien Smuts, un économiste couvrant le Sénégal pour NKC African Economics basé en Afrique du Sud. “Le secteur agricole peut être une grande partie de la croissance dans le pays, mais il est encore très vulnérable considérant que la moitié du pays est essentiellement désertique, donc il est très sensible aux sécheresses.”

               

Une difficulté, explique Ousmane Sène, directeur du Centre de recherche ouest-africain de Dakar, est l’absence de terres irriguées. “Le problème avec ce type d’agriculture est la disponibilité de l’eau parce que nous dépendons de la volonté du ciel de verser de la pluie ou de ne pas verser de pluie“, dit-il. “Vous devez renouveler et moderniser les outils qui sont utilisés pour l’agriculture.”

Un projet 2010-2015 du Millennium Challenge Corporation, financé par les États-Unis, a permis de remédier à certaines de ces lacunes. Le MCC a dépensé 300 millions de dollars pour améliorer le système d’irrigation dans la vallée du fleuve Sénégal au nord, le cœur de la production de riz, tandis que 172 millions de dollars ont été consacrés à la construction de routes goudronnées au nord et au sud. La production de riz a monté en flèche dans le nord, triplant à peu près entre 2007 et 2017, un développement important pour la plupart des Sénégalais étant donné que le pays importe environ 70 pour cent de l’alimentation de base quotidienne.

L’accent mis par le gouvernement sur le développement agricole, de même que l’aide internationale comme le programme MCC, attirent l’attention d’investisseurs qui avaient précédemment négligé le marché relativement petit. Vincent Toussaint, conseiller économique de l’ambassade de France à Dakar, souligne les nouveaux investissements des entreprises françaises dans le riz, le sucre, les bananes, les pastèques et les arachides comme preuve d’une résurgence.

“Le secteur agricole est un bon exemple de nouvel intérêt. . . Les entreprises françaises ont une présence historique au Sénégal

ce qui était peut-être un peu endormi ces dernières décennies, mais nous avons connu ce renouveau ces dernières années “, explique M. Toussaint. “C’est vraiment un renouvellement. Et ces entreprises continuent à se développer.

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