Une étude indique que les petits exploitants de riz africains utilisent de plus en plus des herbicides de qualité médiocre et non enregistrés en raison de la capacité insuffisante des gouvernements à appliquer un contrôle strict des réglementations nationales en matière de pesticides.

 

Selon les chercheurs qui ont mené l'étude, bien que les herbicides puissent aider à réduire les pertes de production de riz, une utilisation incorrecte peut avoir un impact négatif sur la santé humaine et l'environnement et contrecarrer les efforts pour accroître la sécurité alimentaire.

 

Une autre étude révèle que l’utilisation de faux intrants agricoles est un défi mondial, tant pour les pays en développement que pour les pays développés. La situation en Afrique est grave, les faux intrants agricoles représentant 15 à 20% des intrants agricoles. L’Égypte, l’Ouganda, la Tanzanie et la plupart des pays de l’Afrique de l’Ouest constituent des points chauds pour les faux intrants agricoles.

 

"La plupart des herbicides vraiment bon marché sont ceux qui sont contrefaits ou du moins non enregistrés", a déclaré Jonne Rodenburg, auteur principal de l'étude publiée dans la revue Food Security le 23 janvier.
"Certains d'entre eux pourraient en effet être ce qui est promis sur l'étiquette de la bouteille, mais il n'y a aucune garantie de cela."
 
Rodenburg, chercheur principal à l’Institut des ressources naturelles de l’Université de Greenwich (Royaume-Uni), ajoute que les gouvernements africains n’ont pas la capacité de suivre tous les nouveaux produits importés de pays producteurs d’herbicides tels que la Chine et la France.
 
L'étude comprenait des enquêtes sur les exploitations agricoles menées auprès de 1 965 agriculteurs de 20 pays africains, dont l'Éthiopie, le Nigéria, le Sénégal, l'Ouganda, le Tchad de 2012 à 2014 et des études de marché menées dans 17 pays africains de 2014 à 2015.
 
« Parmi les marques d'herbicides disponibles sur le marché, 62% ne semblaient pas être autorisées par un organisme de réglementation des pesticides reconnu », selon les conclusions.
 
Les chercheurs ont ajouté qu‘ « en Ouganda, les agriculteurs ont principalement utilisé l'étiquette du produit et les agriculteurs du Burkina Faso et du Nigéria ont plus souvent consulté leurs voisins ».
 
Suleiman Musa, agent de vulgarisation agricole au ministère fédéral de l’Agriculture au Nigéria, explique à SciDev.Net que les conclusions de l’étude ne sont pas surprenantes. « La falsification de produits chimiques n’est pas nouvelle. Le choix de ce qu'il faut acheter incombe uniquement aux agriculteurs », explique-t-il. "Les agents de vulgarisation ne conseillent que les agriculteurs, mais les gouvernements doivent mettre en place des lois et des réglementations strictes garantissant que tous les produits chimiques importés dans les pays africains respectent les normes appropriées."
 
Ocholi Adams, maître de conférences au département d'économie agricole de l'Université de l'agriculture de Makurdi (Nigéria), a déclaré à SciDev.Net que la dépendance excessive des agriculteurs africains aux herbicides prescrits par eux-mêmes contribuait de manière déterminante aux faibles rendements des cultures sur le continent.
 
« Moins de dix pour cent des agriculteurs de l'Afrique subsaharienne demandent conseil à des experts sur les produits chimiques nécessaires », a-t-il déclaré, ajoutant que 90% d'entre eux se basaient sur des informations communiquées par des agriculteurs et des marchands de produits chimiques illettrés.
 

 

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